由“想哭”(WannaCry)勒索病毒看比特幣(Bitcoin)的发展

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5月12日爆發的“想哭”(WannaCry)勒索病毒席捲全球,據15日英國廣播公司報導,150多個國家和地區的超過20萬台電腦遭到侵襲,致使包括政府、醫療、交通、大學、郵政、通信、汽車製造在內的多個部門受到影響,是史上規模最大的一次勒索病毒感染事件。中國有少數購物商場和零售店也遭受襲擊,但沒有接獲關鍵資訊受到影響的報告。

 

這次事件值得關注的一個環節是,駭客選擇了比特幣(Bitcoin)作為支付手段。受感染的電腦都會彈出一個頁面,要求使用者在三天內向其提供的比特幣帳戶(目前知道駭客提供了三個不同的帳戶)支付價值300美元的比特幣,否則就會翻倍至600美元,如果七日內不支付贖金則會永久刪除檔。然而,據最新消息披露,截至16日,駭客只獲得了價值約為5萬9000美元的比特幣。

 

與病毒在世界範圍內所造成的上億美元的損失相比較,這點收入可謂微不足道。相關人員分析,這極可能是因為絕大多數人不瞭解比特幣,即使想付贖金也被擋在“技術門檻”之外。那為什麼駭客會選擇這個不為大眾所熟悉的比特幣作為支付手段呢?比特幣及其背後的運行機制對目前的金融系統意味著什麼?

由“想哭”(WannaCry)勒索病毒看比特幣(Bitcoin)的发展

2009年1月,化名為中本聰(Satoshi Nakamoto)的人在網路上發佈了比特幣軟體系統(似乎跟2008年席捲全球的金融危機不無關係)。這個軟體系統是一個分散式記帳貨幣體系,主要通過四個關鍵機制來生成貨幣,並在可信可靠的基礎上實現交易。這四個關鍵機制是:分散式共識、非對稱加密、工作量證明記帳和區塊鏈。

 

分散式共識機制,就是每個參與者都可複製保存一份總帳本(ledger,包含所有歷史交易資料的記錄),只要獲得系統中51%及以上帳本的確認,貨幣的歸屬和支付交易就可進行。考慮到帳本分佈極廣(所有連網參與比特幣交易的機器),篡改或偽造帳目幾乎是不可能的,這也是比特幣“去中心化”特性得以實現、可以在全球範圍內進行流通的基礎。

 

對比特幣這種加密貨幣而言,非對稱加密是指“帳號”和“密碼”(或“公匙”與“私匙”)的設置遵循不對稱原則,即從密碼可以推算出對應的帳號,但從帳號不能推算出密碼。帳號是為了系統中對賬和記錄而設,密碼是由現實中的人所掌控。兩者都不與電腦IP掛鉤,且比特幣的持有者一般不需要身份登記和驗證,只要擁有密碼就可以支配相應帳戶中的比特幣。這是比特幣“匿名性”的根源。

 

工作量證明記帳機制是指,在每個參與者都可以記帳的規則下,每10分鐘左右只有一個人能成功記下新賬頁,目前成功記帳者可以獲得12.5個比特幣的獎勵(也被成為“挖礦”,隨著比特幣價格飛漲,這已經成為專業玩家的遊戲,一般的個人電腦上已經不能挖到礦了),這也是比特幣發放新幣的形式。但根據創始人中本聰的設計,新幣生成每四年會減少一半,並最終在2140年達到2100萬枚的時候停止生產。由於貨幣量恒定,比特幣可望消除通貨膨脹,這也是創始人的理想之一。

 

最後,比特幣背後的區塊鏈(blockchain)技術,是指通過雜湊函數把每個賬頁的資訊壓縮稱簡短摘要,即雜湊值,嵌入下一個賬頁,從而把整個帳本變為一條資訊鏈。如此一來,所有的交易記錄都能鎖定在最新的雜湊值裡,方便世界各地連網電腦中儲存的帳本之間進行核對,也可以有效防止對歷史記錄的篡改。

 

綜上所述,相較於法定貨幣(包括數位化的法幣),比特幣具有“去中心化”和“匿名性”的顯著特徵。此外,比特幣目前已經成為全球貨幣市場中價值最高、體量最大的加密貨幣。據主流比特幣網站bitcoin.com5月初的即時統計,1比特幣的價格已經突破1500美元(即1576.50美元),並且預測在未來13年裡,價格還會呈指數級增長,最終可能暴漲350倍達到50萬美元。另一方面,儘管認識比特幣並參與交易的人數仍然有限,但近年來使用者規模飛漲,從2013年的12萬人猛增到今年的650萬人。

 

這些應該是駭客選擇比特幣的原因,實際上比特幣最早的廣泛使用,也是在非法交易領域。2011年初興起的“絲綢之路”(Silk Road)網站,用戶超過100萬,約70%的交易都與毒品有關,且主要使用比特幣交易。2013年10月該網站被FBI查封,比特幣的非法應用受到遏制。

 

市場出現比特幣合法應用

 

同時,隨著各界對比特幣關注和瞭解的深入,對其合法應用的探索也越來越廣泛。除了比特幣行業內部交易,目前全球有超過4000家公司,在專門提供比特幣支付兌換服務的協力廠商支付機構(如李嘉誠投資的Bitpay)支持下接受比特幣支付。德國、美國、歐盟等國家政府都接受了比特幣可以作為合法支付手段。新加坡2014年就承認比特幣交易,並公佈了相關稅收條款,在新加坡提供比特幣交易業務的公司包括FYB-SG, CoinHako, Coin Republic, itBit和CRXzone。

 

比特幣背後的區塊鏈技術在經合組織(OECD)科技政策委員會提交的《2016科技創新展望報告》中被列為未來十大科技趨勢之一,並預測,通過取代跨境支付、證券交易和其他金融基礎設施,該技術每年能為全球銀行服務節約200億美元的成本。

 

近期召開的首屆麻省理工科技評論區塊鏈峰會上,國際貨幣基金組織(IMF)前首席經濟師、麻省理工學院斯隆管理學院教授西蒙·詹森(Simon Johnson)就對區塊鏈技術的影響非常樂觀,認為這項技術及其支援的加密貨幣,不僅有望讓金融系統更加有效穩定,還能惠及貧困家庭,增加社會公平性。

 

但是,來自康奈爾大學的電腦學教授埃明·古恩·希拉爾(Emin Gun Sirer)也提出警示,他認為區塊鏈技術還非常不成熟,人們需要保持冷靜和審慎態度來看待其發展和影響。儘管其潛力巨大,但在技術探索過程中會遭遇很多失敗,而要減少失敗,就要“設計合理的架構、協議、應用場景、安全系統、技術開發規範等”來解決目前發展該技術的關鍵性問題。

 

當然,對於資料的安全性也是亟需考慮的問題,因為在重要資訊都數位化、網路化之後,網路病毒的侵襲只會越來越多,一旦襲擊超過控制,後果不堪設想。

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